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Qué son los Dark Patterns y cómo pueden sacarte dinero

Diseño y desarrollo web

En más de una ocasión, seguramente mientras navegabas por internet o una app te habrás encontrado con una ventana en la que has hecho algo que no querías hacer sin darte siquiera cuenta. A esto se le conoce como Dark Patterns o “Patrones oscuros”, y están presentes en nuestro día a día, algunas veces con mayor y otras con menos sutileza.

Normalmente, un servicio en internet tendrá como misión conseguir que les paguemos, o en el caso de que éste sea gratuito, buscarán que les demos un uso constante. Para algunos, esta misión es tan “importante” que llegan al límite de la legalidad.

¿Qué son los Dark Patterns?

Un Dark Pattern es una interfaz mostrada al usuario la cual está diseñada intencionalmente para ser difícil de entender. Posiblemente, si vas ahora a tu buzón de correo electrónico, seguro que encuentras emails de publicidad de cualquier tipo. Si abres alguno de esos correos y bajas hasta abajo del todo, podrás ver (o deberías ver) una opción que te permita desuscribirte y dejar de recibir este tipo de emails.

Si tienes buena suerte, con pocos clicks podrás desuscribirte, aunque no siempre es así y muchas veces nos tocará realizar un tedioso camino para poder librarnos de este tipo de correos.

Tipos de Dark Patterns

Algunas empresas son realmente expertas y brillantes a la hora de engañar a los usuarios mediante los dark patterns, por ello, os animamos a que aprendáis a reconocer a este tipo de engaños y si podeis, os rebeléis contra ellos. A continuación, veremos algunos de los tipos mas comunes de dark patterns:

1. Cebo y cambio

Posiblemente por su nombre ya seas capaz de hacerte una idea acerca de lo que tratan este tipo de dark patterns. Hace referencia a aquellos casos en los que cuando el usuario quiere realizar una determinada acción y, cuando la hace, se encuentra con que lo que ha hecho es totalmente lo contrario a lo que quería realizar. Por ejemplo, dar me gusta a una publicación para poder acceder a un enlace o suscribirse a un canal de Youtube para poder acceder a un contenido.

Un ejemplo real de Dark pattern que ocurrió en 2010 por parte de la gran y conocida marca Nike es el siguiente:

ejemplo de Dark patterns

Puede parecer una publicación normal en la que simplemente muestran su nueva campaña publicitaria mediante un texto acompañado de un video, pero no es así. Para poder acceder al video, obligaban a los usuarios a dar me gusta a la publicación y, además, al darle me gusta les autorizabas a promocionar la campaña en vuestro propio muro, algo que sin duda, a día de hoy, nos hace llevarnos las manos a la cabeza.

2. Preguntas trampa

Normalmente, cuando hacemos uso de un servicio, independientemente del tipo que sea, siempre nos hacen aceptar unas reglas de uso y unas condiciones y, sinceramente, son pocas las personas que las leen como es debido.

Todo esto es aprovechado por la empresas para engañarnos y hacer que nos suscribamos a su newsletter, por ejemplo. ¿Qué cómo lo hacen? Planteándote el formulario a la inversa, es decir, en lugar de ponernos “Deseo suscribirme a la newsletter” nos incluyen un “no” delante de la frase destacando la palabra newsletter, de forma que, al no marcar la casilla, lo que estamos haciendo es suscribirnos.

3. Anuncios encubiertos

Se trata, quizás, de los dark patterns más conocidos, pero no por ello significa que sean los mas sencillos de detectar. Como su nombre indica, se trata de publicidad con un aspecto escondido, incluyéndose en la página web como si formaran realmente parte de la web.

4. Continuidad forzada

Muy empleado por ciertas compañías, se trata de un dark pattern en el cual fuerzan al usuario a introducir el número de su tarjeta de crédito si quieren probar un servicio de manera gratuita. El problema está en que, muchas veces, nos olvidamos de cancelar la suscripción y acabamos pagando al menos un mes.

5. Colarse en la cesta

Usado principalmente en tiendas online y con un funcionamiento muy simple. Básicamente, consiste en añadir determinados servicios o productos a la cesta de la compra de forma casual y sin que nos demos cuenta.

6. Privacidad Zuckering

Su nombre proviene del creador de Facebook, Mark Zuckerberg, y consiste en engañar a los usuarios para que compartan más información sobre sí mismos de la que realmente quieren.

7. Spam Amigo

Hablamos de spam amigo cuando un sitio web nos pide nuestros credenciales de Twitter, correo electrónico, etc y, posteriormente, se dedica a publicar contenido en nuestra cuenta y a enviar mensajes a nuestros contactos. Alguna de las que más lo han usado son:

  • Wattpad.
  • Twifficeincy.
  • Digsby.
  • Echo Bazar.

Casos reales de Dark Patterns

Atento/a, porque ahora vamos a ver y a explicar una serie de casos reales para podamos identificar y evitar este tipo de engaños.

Dark Patterns en Instagram

El primer ejemplo que veremos será de la famosa red social Instagram, y es que, Instagram juega con un método para conseguir usuarios un tanto sucio:

Dark Pattern en instagram

Como bien podéis apreciar en el Tweet de Owen Williams, Instagram accede a nuestra lista de contactos por defecto, de forma que podría enviar mensajes a nuestros contactos como si fuésemos nosotros para que se descarguen la aplicación, lo que sería un método para obtener nuevos usuarios, sin duda.

Si quieres crear una cuenta en Instagram sin necesidad de compartir con ellos tus contactos, deberás darle a la opción de “Continuar sin sincronizar contactos” (marcado en rojo).

Dark Patterns en Twitter

Como podemos ver en la imagen, por el hecho de ser un usuario de SEMrush, recibirás automáticamente correos con promociones, ofertas, newsletter y más sin que hayas aceptado nada previamente, algo que nos parece muy fuerte.

Dark patterns en twitter

Dark Patterns en webs de empresas

Normalmente, cuando una empresa ofrece diferentes planes con sus respectivos precios, al menos, suele existir un plan gratuito o muy económico. Aunque, a pesar de incluirlos, ciertas empresas sitúan esta opción bien escondida o quitándole protagonismo, de forma que casi ni nos percatamos de su existencia. Y de esta forma, Write eludía a quienes querían obtener un plan gratuito a su servicio.

Dark Pattern de Wrike

Los Dark Patterns y la nueva GDPR

Con la entrada en vigor de la nueva GDPR (General Data Protection Regulation), se ha puesto como objetivo principal que los usuarios tengan más claro qué datos son los que comparten y de qué manera son tratados por las empresas, incluyéndose en mayor o menor medida los dark patterns.

Algunas medidas que se han adoptado son:

  • Solicitar permiso en las casillas para tratar nuestros datos. Éstas deberán estar formuladas en un lenguaje que sea claro y sencillo, para no dar lugar a equivocación.
  • Los términos de uso estarán por separado. Es decir, una casilla para los términos de uso y otra para el uso de datos
  • También estarán prohibidas las casillas premarcadas para aceptar que nos envíen publicidad.
  • Se acabarán por completo los procesos para darse de baja complicados.

¿Esto es todo?

Existen casi un sin fin de tipos de dark patters. Los que hemos mencionados hasta ahora son sólo algunos de los más frecuentes y vistos, pero si quieres ver mas tipos y ver casos reales, te recomendamos que visites la página de DarkPatterns en la cual podrás incluso compartir los dark patterns que encuentres.

Para acabar, nos gustaría recomendarte que, si te encuentras con un dark pattern, lo añadas a dicha web de Dark Patterns para que, de esta forma, podamos detener a las empresas que abusan y juegan con los usuarios.

Y tú, ¿te has encontrado con algún dark pattern anteriormente? ¡Ahora serás capaz de detectarlos! 😉

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